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Central Lafayette

Central de Lafayette en Arroyo

La llegada de ciudadanos extranjeros a Puerto Rico fue motivada por el Real Decreto de Gracias de 1815 aprobado por el Rey Fernando VII de España que permitía a los ciudadanos de países europeos distintos de España establecerse en Puerto Rico. Como resultado, ciudadanos alemanes, franceses, corsos, daneses, estadounidenses y otros emigraron a Puerto Rico en busca de una mejor vida y fortuna.

Según Gloria Tapia Ríos en su libro La Central Lafayette: Riqueza, Desarrollo y Política en el Sureste de Puerto Rico , el primer documento que se sabe que evidencia a un miembro de la familia Fantauzzi de Corscia residiendo en Arroyo lo hace el historiador Cristóbal Sánchez en su Cartilla Histórica. Sánchez menciona a Ángel Francisco Fantauzzi Stella (1813-1891) como un distinguido comerciante de origen corso que vivía en Guayama en 1844. En la época en que Arroyo era parte de Guayama, no fue constituido como pueblo hasta 1855. Una señal de que sí era un respetado ciudadano fue que en 1851 fue nombrado “Repartidor de Comercio” o la persona encargada de aprobar los impuestos y otras recaudaciones relacionadas con las actividades comerciales del municipio.

A pedido de Angel Francisco, en 1852 dos de su hermano Antonio Mateo Fantauzzi Stella y su esposa Margarita Stella ocho hijos, José (1832-1905) y Cruciano (1825-1896) Fantauzzi Stella llegaron a Arroyo desde Morsiglia, Córcega. El 30 de abril de 1853 firmaron un convenio para adquirir todos los bienes del negocio de Ángel Francisco por 34.934 pesos macuquinos . El 20 de junio de 1853 la firma mercantil Fantauzzi Hnos. fue organizado por José y Cruciano para continuar con el negocio que habían adquirido de su tío. El establecimiento de Fantauzzi Hnos. fue el comienzo de la creación de Central Lafayette 52 años después.

En 1857 Ángel Francisco compró la Hacienda Río Grande en Patillas que incluía 81 acres y una fábrica de azúcar o trapiche y en ese momento parece que también estuvo involucrado en la trata de esclavos. En 1873 se jubiló y se mudó a Arroyo donde se involucró en la política local hasta su muerte en 1891. José Fantauzzi Stella se casó con Marie Antoinette Gautier Mariani, nacida en París, y volvió a residir en Marsella en 1874. Cruciano se casó con Coudun, nacida en Francia Matilde Catalina Joubert Marcucci y volvió a residir en París en 1878.

Como dueños ausentes de sus negocios de financiación de cultivos y más lucrativos, así como de sus negocios de exportación de azúcar y melaza en Puerto Rico, desde 1874 sus asuntos comerciales en Puerto Rico fueron administrados desde 1874 por los hermanos José y Cruciano François (1835-1924) y Jérôme ( 1846-1906) quienes se convirtieron en socios de Fantauzzi Hnos. ese año. En 1896 José adquirió SUCRERIE DE COUDUN , un negocio de refinación de azúcar de remolacha al noreste de París en Coudun, Francia. A su muerte fue heredado y operado hasta alrededor de 1970 por sus hijos Antoine Mathieu y Jules Fantauzzi Gautier. Más tarde se incorporó al negocio una segunda generación de Fantauzzi, el hijo de José Antonio Fantauzzi Gautier (1881- ) se incorporó en 1903 y en la década de 1920 nacieron en Arroyo los hijos de Jérôme (Gerónimo) José (1881-1953) y Gregorio (1886-1973) Fantauzzi Manatou también se unió.

No se menciona en los registros de Fantauzzis en Arroyo a Mateo Fantauzzi Stella también hermano de José, Cruciano, Francisco y Gerónimo. Mateo se casó con Francisca Faustina Cora Hernandez (1851-1874) en Arroyo en octubre de 1851. Regresaron a Bastia, Córcega donde Francisca murió el 25 de julio de 1874 a la temprana edad de 22 años. Tampoco se menciona a otro de los hermanos, Juan Bautista. Fantauzzi Stella (1829-1894) quien regresó a Morsiglia donde construyó el Chateau Fantauzzi, una de las llamadas “Casas de los Americanos”.

A lo largo de los años, Fantauzzi Hnos. adquirió varias haciendas por falta de pago de contratos de financiamiento de cultivos. En 1862 adquirieron la mitad de la Hacienda Garonne en Maunabo de manos de la suegra de Cruciano, Rosalía Marcucci, viuda de Juan Joubert. La otra mitad la adquirieron en 1873 cuando pagaron 130.000 francos a la herencia de Juan Joubert que incluía a María, Emilia y Magdalena Joubert Marcucci y su madre Rosalía Marcucci.

En 1857 adquirieron la Hacienda Felícita de 800 hectáreas en Patillas de Francisco Agostini y la Hacienda Emilia de 99 hectáreas de Santiago Reyes. En 1858 adquirieron la Hacienda Palma de 50 acres en Arroyo de manos de Concepción Altuna y su esposo Francisco Monserrate López. Todas estas adquisiciones se convirtieron en importantes contribuciones a la fundación de Central Columbia y Central Lafayette.

Central Lafayette fue el resultado de la consolidación de las haciendas Cuatro Calles, Ancones y Palma, siendo la Hacienda Cuatro Calles de 489 cuerdas el centro del nuevo emprendimiento. En 1846 cuando era propiedad de Francisco C. Tracy, Hacienda Cuatro Calles hizo instalar un molino de vapor. La leña para alimentar las calderas era transportada por terrenos del Ingenio Julia lo que motivó una denuncia por parte de su propietaria Julia Huguenin. A mediados del siglo XIX, Cuatro Calles era propiedad de Luis Buenaventura Sánchez, quien murió dejando la propiedad sujeta a una hipoteca de $40,000. Fue adquirida en 1871 por Arthur McCormick Fitzpatrick quien en 1874 la vendió a la firma mercantil William Lamb-Nash & Co., propietaria en 1887 de Central Progreso .en carolina Fantauzzi Hnos. arrendó y operó Cuatro Calles de 1886 a 1892 y lo adquirió en octubre de 1893 cuando fue subastado por el Gobierno debido a la insolvencia de Lamb-Nash & Co.

A partir de la década de 1880, los Fantauzzi actualizaron continuamente la maquinaria en todas sus haciendas, incluida Cuatro Calles, para mantenerse al día con las circunstancias cambiantes provocadas en parte por la abolición de la esclavitud en 1873. Estas actualizaciones en un momento elevaron a Cuatro Calles a un Central Sugar Factory, sin embargo, se desconoce la fecha exacta de la organización de Lafayette como central azucarera.

Es 1905 cuando comienza a aparecer en los documentos legales el nombre de “Central Lafayette de C & J Fantauzzi”. Antes se mencionaba Cuatro Calles en referencia a Lafayette. Sucres. C & J Fantauzzi se organizó luego de la muerte de Cruciano en 1896 y José en 1905 para dedicarse a los negocios agrícolas, industriales y comerciales de Central Lafayette así como de las haciendas Cuatro Calles, Palma, Felicita, La Vega, Garona y el ingenio azucarero de Columbia en Maunabo.

La edición del 3 de febrero de 1912 de The Louisiana Planter and Sugar Manufacturer informa que “Central Lafayette, en el Distrito de Guayama, pronto estará lista para moler… el propietario, Don Antonio Fantauzzi, atiende estrictamente sus asuntos durante la cosecha, y después usualmente regresa a su casa en Paris para disfrutar de unas merecidas vacaciones, y es de felicitarse por tener una de las mejores centrales de Puerto Rico como resultado de su aplicación en los negocios y perseverancia, esta es una de las pocas centrales que no ha cambiado de manos durante muchos años, pero se ha ido construyendo de un molino de muscovado a una importante central con una cosecha de alrededor de 80.000 sacos”.

Sucres. C & J Fantauzzi adquirió Central Providencia en Patillas en 1929 luego de que fuera destruida por el Huracán San Felipe de 1928 principalmente por sus líneas terrestres y ferroviarias. Aunque no es una gran producción de ingenio azucarero con una producción anual máxima de alrededor de 40,000 toneladas, Central Lafayette fue pionera en varios aspectos. Según los informes, tenía el molino triturador más grande de todos los ingenios azucareros de la isla y fue uno de los primeros, si no el primero, en tener servicio de teléfono y telégrafo.

La primera línea de telégrafo en Puerto Rico fue instalada en Arroyo por el propio Samuel Finley Breese Morse . Susan Walker Morse (1821-1885), la hija mayor de Morse, visitaba a menudo a su tío Charles Pickering Walker, propietario de la Hacienda Concordia . Durante una de sus visitas conoció y luego se casó con Edward Lind, un comerciante danés que trabajaba en la Hacienda Enriqueta de su cuñado . Lind compró la Enriqueta de su hermana cuando enviudó y al mismo tiempo también adquirió Hacienda Concordia. Morse, quien a menudo visitaba la hacienda con su hija y su yerno, instaló una línea de telégrafo de dos millas que conectaba la hacienda de su yerno con su almacén en el área del puerto de Arroyo. La línea fue inaugurada el 1 de marzo de 1859.

El conocimiento comercial de Fantauzzi motivó la venta de Lafayette en un momento en que generaba ganancias sustanciales. En 1936, la fábrica de azúcar Lafayette y 10,000 acres se vendieron por un monto informado de $ 3,815,000 a la Administración de Reconstrucción de Puerto Rico (PRRA), la rama de Puerto Rico de 1935 del New Deal de FDR.. De los 10.000 acres, la tierra que no se usaba para pastos se dividiría entre los antiguos trabajadores y los “colonos” en 314 fincas, en su mayoría de entre 5 y 10 acres cada una. El ingenio iba a ser operado en forma cooperativa por la Asociación Azucarera Cooperativa Lafayette que se había organizado ese mismo año. La cooperativa debía devolver la inversión de $1.3 millones de la PRRA durante un período de 20 años. En un esfuerzo por aprovechar mejor los subproductos, en 1938 la PRRA otorgó un préstamo de administración a la Asociación Azucarera Cooperativa Lafayette para construir una planta para la fabricación de solventes a partir de melaza, principalmente alcohol butílico y acetona, planta que se completó en 1939.

En la edición del diario El Mundo del 29 de noviembre de 1939 se publica un artículo informando que Miles H. Fairbanks, entonces Administrador Regional de la PRRA, nombró un comité independiente para estudiar la actualidad y los asuntos futuros de la Asociación Azucarera Cooperativa Lafayette y si había logrado los objetivos sociales y los objetivos económicos que pretendía lograr. Aunque la Asociación Azucarera Cooperativa Lafayette era una entidad legal privada, la PRRA tenía injerencia en sus asuntos debido a su inversión financiera en ella.

Desconocemos en este momento las recomendaciones hechas por el comité antes mencionado y cuándo y cómo se pagó la inversión de PRRA. La Asociación Azucarera Cooperativa Lafayette operó Central Lafayette hasta 1973 cuando fue adquirida por la Autoridad de Tierras de PR para nunca volver a operar.

La inscripción en el edificio verde con las columnas blancas dice “Laboratorio Químico”, lo que indica que este era el laboratorio del ingenio azucarero. Las estructuras residenciales que se muestran están cerca de donde se encuentra la estructura principal y se remontan a los días de los ingenios azucareros.

Fecha de establecimiento: 1905
Fecha de cese de operaciones: 1973
Producción Anual Promedio: 24,368 Toneladas
Mejor Año de Producción: 1949/40,693 Toneladas
Propiedad Familiar: Fantauzzi
Propiedad Corporativa: Asociación Azucarera Cooperativa Lafayette

El libro La Central Lafayette: Riqueza, Desarrollo y Política en el Sureste de Puerto Rico de Gloria Tapia Ríos incluye una historia detallada de la creación de Central Lafayette cuyo nombre se dice hace referencia a la dirección de las oficinas de Fantauzzi en París; 62 calle Lafayette.

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