Hacienda Arbela-Grillasca

Hacienda Arbela / Grillasca de Yauco

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Jaime Montilla -La Hacienda Arbela fue fundada por Domingo Mariani Dominicci (1815-1902) cuando se segregó un terreno 471 de su  Hacienda Santa Clara  que ya para esa fecha tenía aproximadamente 1,400 cuerdas. Arbela fue el regalo de bodas de Mariani Dominicci a su hija mayor María de los Ángeles Mariani Mariani (1872-1967) cuando se casó con el inmigrante corso José María Trani Dragoni (1857-1919) el 19 de julio de 1889.

Los años posteriores al huracán San Ciriaco de 1899 hasta la muerte de Trani Dragoni en 1919 se vieron empañados por dificultades financieras que culminaron, entre otras cuestiones legales, en una acción de ejecución hipotecaria de 1925 presentada por el Banco Crédito y Ahorro Ponceño, evidenciada por información en la Colección de Documentos de la Familia Trani en la Biblioteca de la Universidad de Puerto Rico. Una vez viuda, Ángela se basó en gran medida en el consejo del primo primero de su difunto esposo una vez destituido, yerno y eventual alcalde de Ponce Andrés Grillasca Salas (1888-1973).

Trani Dragoni era hijo de Angel Simón Trani Vecchioli (1795-1875) y Maria Angelina Dragoni Allegrini (1827-1897). Grillasca Salas era hijo del inmigrante corso Angel Francisco Grillasca Dragoni (1860-1920) y Maria Dominga Dragoni Allegrini (1836-1925). Grillasca Salas se casó con Ángela Trani Mariani (1895-1992) y financió las operaciones de Hacienda Arbela durante unos años después de la muerte de Trani Dragoni.  

Después de una serie de batallas judiciales, la propiedad de Hacienda Arbela pasó ca. En 1928 pasa de la finca de José Maria Trani Dragoni a Andrés Grillasca Salas y pasa a ser conocida como Hacienda Grillasca.

De acuerdo a Luis Edgardo Diaz Hernandez en su libro Castañer: Una Hacienda Cafetalera en Puerto Rico (1886-1930), «En 1903 y 1904 la producción de café en la isla era alta. Scres. De Castañer Hnos. S en C se comprometió a vender 650 quintales de café a Fritze, Lund & Co. y Carlos Armstrong en Ponce para fines de diciembre. Gran parte del café vendido por la firma se compró en otras haciendas cercanas entre las que se encontraba La Arbela de Domingo Grillasca «. Esto es un error, es razonable creer que la referencia que hizo Díaz Hernández fue a Domingo Grillasca Vechiolli (1844-1914) quien llegó a Puerto Rico en 1865 y según los registros del Censo de 1910 era cafetero y residía en el Barrio Río Prieto de Yauco. Grillasca Vechiolli era propietaria de la cercana Hacienda Santa Cecilia en Barrio Río Prieto y estaba relacionada con José María Trani Dragoni ya que el padre de Trani Dragoni era Simón Trani Vechiolli. Aparte de esta relación familiar,

Andrés Grillasca Salas fue propietario y operó Hacienda Arbela hasta la década de 1960, cuando la mayoría de sus tierras fueron vendidas al Gobierno de Puerto Rico, segregadas y distribuidas en «parcelas» a los residentes locales. En 1978 el dueño de lo que quedaba era José Vera, dueño de las instalaciones de procesamiento y 22 cuerdas de las aproximadamente 1,000 que en un momento formaron la hacienda. Según información proporcionada por el Ing. Lorenzo Dragoni, su actual propietario es Pablo Muñoz, nieto de Gloria Arjona Mariani, bisnieta de Domingo Mariani Dominicci, y Luis Muñoz Lee hijo del exgobernador Luis Muñoz Marín. Pablo también es dueño de Hacienda Santa Clara  y produce Café Cuatro Sombras .

Haciena Arbela está ubicada en Monte Guilarte a una altura de 2,526 pies sobre el nivel del mar en la PR-374. Su casa solariega y todas las demás estructuras restantes se construyeron ca. 1930 cuando las estructuras originales fueron destruidas por un incendio.  Las imágenes a continuación son parte de un estudio de 1987 realizado por el arqueólogo Luis Pumarada O’Neill. Fuente: Oficina de Preservación Histórica del Estado de Puerto Rico.