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Información por favor

Cuando era niño, mi padre tenía uno de los primeros teléfonos de nuestro vecindario. Recuerdo bien la vieja caja pulida clavada a la pared y el brillante auricular colgado en el lateral de la caja. Yo era demasiado pequeño para alcanzar el teléfono, pero solía escuchar con fascinación cuando mi madre hablaba por él.

Entonces descubrí que en alguna parte dentro de ese maravilloso dispositivo, vivía una extraña persona – su nombre era «Información Por Favor» y no había nada que ella no supiese. «Información Por Favor» podía proporcionarte el nombre de cualquiera y la hora exacta.

Mi primera experiencia personal con este «genio de la lámpara» llegó un día mientras mi madre visitaba a un vecino. Divirtiéndome con el banco de herramientas del sótano, me aplasté el dedo con un martillo. El dolor era terrible, pero allí no parecía haber ninguna razón para llorar porque en casa no había nadie que me pudiese consolar. Caminé de un lado a otro por la casa chupando mi dedo palpitante y finalmente llegué a la escalera.

¡El teléfono! Rápidamente corrí a por el taburete en el recibidor y lo arrastré hasta el rellano de la escalera. Subiéndome a él, descolgué el receptor y lo mantuve junto a mi oreja. «Información Por Favor», dije al micrófono justo sobre mi cabeza. Un clic o dos y una vocecita clara habló en mi oído.

«Información.» «Me he lastimado el dedo. . .» gemí al teléfono. Las lágrimas llegaron sin demasiado esfuerzo ahora que tenía audiencia.

«¿No está tu madre en casa?» preguntó. «Nadie más que yo está en casa.» sollocé. «¿Estás sangrando?» «No,» repliqué. «Me he golpeado el dedo con el martillo y me duele.» «¿Puedes abrir la nevera?» preguntó. Dije que podía. «Entonces corta un trocito de hielo y mantenlo junto a tu dedo,» dijo la voz.

Después de aquello, llamaba a «Información Por Favor» para cualquier cosa. La llamé para que me ayudara con la geografía y me dijo donde estaba Filadelfia. Me ayudo con las matemáticas. Me dijo que mi ardilla, que había cogido en el parque justo el día de antes, comería frutas y nueces.

Por aquel entonces, Petey, nuestro canario, murió. Llamé a «Información Por Favor» y le conté la triste historia. Ella escuchó y después dijo lo que usualmente los adultos dicen para consolar a un niño. Pero yo estaba desconsolado. Le pregunté, «¿Por qué los pájaros pueden cantar tan bellamente y llevar alegría a todas las familias, solo para acabar como un montón de plumas en el fondo de la jaula?» Ella debió sentir mi profunda inquietud, porque dijo sencillamente, «Recuerda siempre que hay otros mundos donde cantar.»

De alguna forma me sentí mejor. Otro día estaba en el teléfono. «Información Por Favor». «Información,» dijo la, ahora familiar, voz. «¿Cómo se deletrea aprieto?» pregunté. Y todo ello tuvo lugar en un pequeño pueblo en el Noroeste de la costa del Pacífico.

Cuando tenía 9 años me mudé a través del país a Boston. Eché mucho de menos a mi amiga. «Información Por Favor» pertenecía a aquella vieja caja de madera allá en casa, y de ningún modo pensé intentarlo con el increíble y brillante nuevo teléfono situado en la mesa en el recibidor. Cuando llegué a la adolescencia, las memorias de aquellas conversaciones infantiles, en realidad nunca me abandonaron. A menudo, en momentos de duda y confusión, podía apelar a una serena seguridad y la tenía. Apreciaba ahora cuan paciente, compresiva y amable era ella para haber gastado su tiempo en un niño pequeño.

Unos pocos años más tarde, en mi ruta hacia el oeste hacia la universidad, mi avión aterrizó en Seattle. Tenía algo así como media hora entre avión y avión. Pasé alrededor de 15 minutos al teléfono con mi hermana que entonces vivía allí. Entonces, sin pensar en lo que estaba haciendo, marqué la operadora de mi pueblo natal y dije, «Información Por Favor».

Milagrosamente, oí la menuda y clara voz que conocía tan bien, «Información.»

No lo había planeado, pero me oí a mí mismo diciendo, «¿Puede decirme cómo se deletrea aprieto?» Hubo una larga pausa. Entonces vino la respuesta en voz baja, «supongo que tu dedo ya debe estar curado.» Reí. «Así que realmente eres tú aún,» dije. «Me pregunto si tienes idea de cuánto significaste para mí en aquel tiempo.» «Me pregunto,» dijo ella, «si sabes lo mucho que tus llamadas significaban para mí. Nunca he tenido hijos y solía esperar tus llamadas.» Le dije cuan a menudo había pensado en ella a lo largo de los años y le pregunté si podía llamarla de nuevo cuando volviera a visitar a mi hermana. «Por favor, hazlo,» dijo. «Pregunta por Sally.»

Tres meses después estaba de vuelta en Seattle. Una voz diferente contestó, «Información.» Pregunté por Sally. «¿Es usted un amigo?» dijo ella. «Sí, un muy antiguo amigo,» respondí. «Siento tener que decirle esto,» dijo. «Sally había estado trabajando a tiempo parcial los últimos años porque estaba enferma. Murió hace cinco semanas.» Antes de que pudiera colgar dijo, «Espere un momento, Sally dejó un mensaje para usted. Lo anotó por si usted llamaba. Déjeme leérselo.»

La nota decía, «Dile que aún digo que hay otros mundos donde cantar. Él sabrá lo que quiero decir.»

Le di las gracias y colgué. Sabía lo que Sally quería decir.

No saber lo que ha sucedido antes de nosotros es ser incesantemente niños. No dejar saber lo que sucede en nuestro tiempo es ser intensamente irresponsables con las futuras generaciones. Un espí­ritu histórico no puede tener dudas de que ha llegado el tiempo de la resurrección de nuestro pasado, de la afirmación del presente y la esperanza del futuro. Esto es parte de ello…

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