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Majó

José A. Mari- El majó -Talipariti elatum (Malvaceae)- es un árbol siempre verde mediano o grande, generalmente de hasta 60 pies de altura, con tronco de 1.5 pies de diámetro, pero puede alcanzar los 115 pies de altura, con tronco de 3 o más pies de diámetro. Se caracteriza por su tronco cilíndrico, recto, libre de ramas por muchos pies cuando crece en el bosque; su corteza grisácea ligeramente acanalada; sus hojas grandes, en forma de corazón, con la superficie arrugada; sus flores tipo hibisco de hasta 5 pulgadas de diámetro, anaranjadas cuando nuevas, cambiando a rojo según envejecen; y sus frutas verdes ovaladas. Florece y fructifica irregularmente durante el año. Las flores son visitadas por murciélagos y zumbadores, los primeros también consumen la fruta verde. La fruta abre en cinco partes para liberar semillas peludas que se dispersan con el viento y la escorrentía.
El árbol es nativo de las montañas húmedas del este de Cuba y del noreste de Jamaica. Se introdujo al sur de la Florida, California, Hawái, México, Brasil, Perú y a través de las Antillas; en algunos países hay plantaciones de tamaño moderado. Se trajo a Puerto Rico durante la década de 1940 y se establecieron plantaciones en los bosques de Cambalache, Carite, Guajataca, Luquillo, Río Abajo y Toro Negro. Se ha sembrado mucho para ornato en casas, parques, carreteras y recintos universitarios. El majó es el árbol nacional de Jamaica.
La albura es blanca y se distingue fácilmente del duramen, que recién cortado es de un llamativo color azul-violáceo con matices de verde oliva y gris. Cuando se le aplica un acabado, la albura se torna amarillenta y el duramen oscurece. La madera es de peso medio, con fibra generalmente recta. Seca al aire con poca degradación, es fácil de trabajar y cuando recién cortada despide un agradable pero efímero olor a rosas. Esta es una de las maderas favoritas de los artesanos y los ebanistas, quienes la usan para muebles, artículos torneados, tallas, instrumentos de cuerda y artesanías diversas. La albura se emplea como superficie para pirograbados. En Cuba y Jamaica tiene gran demanda para ebanistería, y cuando abundó se usó para construcción de casas, puertas, ventanas, pisos, tejas, cañas de pescar, embarcaciones y postes. La organización Eye on the Rainforest produce majó en Patillas siguiendo un modelo de cosecha y desarrollo sostenible, allí los árboles comienzan a cosecharse entre los 15 y 20 años de edad.

No saber lo que ha sucedido antes de nosotros es ser incesantemente niños. No dejar saber lo que sucede en nuestro tiempo es ser intensamente irresponsables con las futuras generaciones. Un espí­ritu histórico no puede tener dudas de que ha llegado el tiempo de la resurrección de nuestro pasado, de la afirmación del presente y la esperanza del futuro. Esto es parte de ello…

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